Con il termine autismo si identifica una serie di comportamenti "atipici", caratterizzati da difficoltà nella comunicazione e nell'integrazione sociale (la definizione corretta è sindrome comportamentale causata da un disordine dello sviluppo, con esordio nei primi tre anni di vita).

Il bambino autistico tende ad isolarsi in se stesso (da cui l'etimologia del termine, dal greco 'autòs', che significa appunto se stesso), a rifiutare il contatto con gli altri, presentando spesso dei disturbi di linguaggio che vanno da una assenza totale della parola ad un soliloquio continuo, spesso incomprensibile. Non è ancora chiaro quali siano le cause di tale manifestazione.

Un intervento tempestivo e adeguato può migliorare la situazione, e quindi le condizioni di vita per il bambino e la sua famiglia: un bambino che a 3 anni non parla con una sollecitazione continuata e professionale a 5 anni può essere in grado di comunicare. Il bambino autistico è un bambino "diversamente intelligente", e per questo motivo è importante creare una situazione in cui questa intelligenza venga sollecitata e sviluppata secondo le sue necessità, senza cercare di imporre gli stessi schemi e strutture di apprendimento del bambino neuro-tipico.

Questo testo è rivolto ai genitori di bimbi affetti da autismo nella fascia di età 0-12 anni. L’obiettivo è di descrivere i percorsi per accedere alle risorse esistenti sui territori piemontesi per una efficace presa in carico del bambino, individuando i centri di riferimento dove effettuare la diagnosi, descrivendo le terapie validate dalla comunità scientifica ed i centri in cui si attuano, informando sui diritti di chi ha in famiglia un bimbo autistico. L’ultima parte del lavoro è dedicata alle associazioni, cooperative e siti web che si occupano di autismo.

Tutte le informazioni qui contenute sono state il frutto del mio percorso di vita come genitore di Edoardo, bimbo autistico, e di studi in quanto Psicologa.

Il lavoro non vuole essere esaustivo, si presenta come un libretto aperto, in divenire, dove si possono aggiungere informazioni e notizie importanti sull’autismo periodicamente. Avete fra le mani una mappa delle risorse utili e necessarie ad individuare un percorso valido ed efficace per i vostri figli con l’obbiettivo di essere genitori competenti nel fare fronte alla situazione.